Una niña de 3 años con síndrome de Down ya es modelo y embajadora del corazón

Por Leslie Barker, American Heart Association News

Three-year-old Ariel Hernandez has Down syndrome and underwent heart surgery last year. (Photo courtesy of Kristal Hernandez)
Ariel Hernández se sometió a una cirugía de corazón el año pasado. (Foto cortesía de Kristal Hernandez)

Read in English

La cirugía cardíaca puede ser dura, además de estresante. Sin embargo, si bien puede llevar a las familias por un camino que quizá no hayan elegido, a veces esa trayectoria las guía directamente hacia un propósito.

Eso fue lo que les sucedió a Ariel Hernández y a su familia.

Cuando apenas tenía 2 años, Ariel fue sometida a una operación que le salvó la vida. Fue un procedimiento innovador que sus cirujanos cardíacos aprendieron en Brasil, y la noticia al respecto se difundió ampliamente. Un año después, Ariel a menudo participa en entrevistas televisivas con su cardiólogo, el Dr. James Hill, en Sacramento, California.

Ya desde antes de la operación, Ariel, que también tiene síndrome de Down, ejercía de modelo para importantes tiendas, algo que le encanta, dijo su madre, Kristal. Es una forma de "contar su propia historia y ponerle cara y personalidad a un diagnóstico". Queremos que los niños como ella la vean y digan: "¡Esa niña se parece a mí!", agregó Kristal.

Después la operación, Ariel fue nombrada embajadora de Go Red for Women de la American Heart Association en el norte de California. Kristal está elaborando un libro sobre niños que han sido operados del corazón, con la esperanza de que pueda ayudar a pacientes cardíacos jóvenes.

Su hermana gemela, Katalina, no tiene síndrome de Down. Kristal y su marido, Matt Hernández, no se enteraron del diagnóstico de Ariel hasta que nacieron las niñas. A eso le siguió otra revelación: como muchos niños con síndrome de Down, Ariel también tenía problemas de corazón. Se le informó a sus padres que podría necesitar una operación incluso antes de que saliera del hospital, pero, en su lugar tuvo un periodo de consultas con Hill durante varios meses para monitorear su estado.

Ariel Hernandez (right) hugs her twin sister, Katalina. (Photo courtesy of Kristal Hernandez)
Ariel Hernández (derecha) abraza a su hermana gemela, Katalina. (Foto cortesía de Kristal Hernandez)

El verano pasado, el médico determinó que Ariel tenía la edad y el tamaño suficientes para reparar su corazón. La intervención consistió en cerrar dos agujeros y reparar dos válvulas. Típicamente, se trata de un procedimiento que deja una larga cicatriz desde la base del cuello hasta la parte superior del abdomen. Sin embargo, Hill determinó que era buena candidata para una nueva cirugía con la que se realiza una pequeña incisión por debajo del brazo derecho.

Ariel fue la primera niña al oeste del río Mississippi en someterse a este procedimiento que fue inventado en Brasil, agregó Hill.

"Su corazón no la limitará a medida que crezca y se desarrolle y sea capaz de superar los límites de su vida", dijo.

Ariel ha sido una gran luchadora durante todo el proceso, dijo Kristal.

"Tiene una sonrisa que ilumina cualquier lugar", añadió Kristal. "Incluso cuando está cansada o en una cama de hospital, una pequeña sonrisa y su risita son suficientes para seguir empujando. Tiene una manera de mirarte fijamente a los ojos y conectar con tu alma".

The Hernandez family on a camping trip in Wyoming. From left: Katalina, Matt, Ariel and Kristal. (Photo courtesy of Kristal Hernandez)
La familia Hernández en un viaje de campamento en Wyoming. De izquierda a derecha: Katalina, Matt, Ariel y Kristal. (Foto cortesía de Kristal Hernandez)

No obstante, la trayectoria de Ariel ha incluido muchos desafíos.

Aunque su corazón va muy bien, tiene apnea del sueño y otros problemas para dormir, y a menudo se frustra consigo misma. Se obstina en aprender el lenguaje de signos, que podría ayudarle a comunicar lo que no puede articular, un comportamiento que podría derivarse del autismo que le diagnosticaron recientemente.

De todos modos, agregó Kristal, "cuando Ariel está contenta, es realmente feliz".

"Está disfrutando de la vida, así que nos facilita acompañarla con eso". "Me ha enseñado a celebrar y a saborear cada logro. Te permite centrarte en las cosas más pequeñas, en los aspectos positivos".

Si tiene una pregunta o un comentario sobre este artículo, por favor mande un correo electrónico a editor@heart.org.


American Heart Association News Stories

American Heart Association News covers heart disease, stroke and related health issues. Not all views expressed in American Heart Association News stories reflect the official position of the American Heart Association.

Copyright is owned or held by the American Heart Association, Inc., and all rights are reserved. Permission is granted, at no cost and without need for further request, for individuals, media outlets, and non-commercial education and awareness efforts to link to, quote, excerpt or reprint from these stories in any medium as long as no text is altered and proper attribution is made to American Heart Association News.

Other uses, including educational products or services sold for profit, must comply with the American Heart Association’s Copyright Permission Guidelines. See full terms of use. These stories may not be used to promote or endorse a commercial product or service.

HEALTH CARE DISCLAIMER: This site and its services do not constitute the practice of medical advice, diagnosis or treatment. Always talk to your health care provider for diagnosis and treatment, including your specific medical needs. If you have or suspect that you have a medical problem or condition, please contact a qualified health care professional immediately. If you are in the United States and experiencing a medical emergency, call 911 or call for emergency medical help immediately.